Embajador enterevista con Infotursa

1.     Hace 80 años su país cambió de nombre. ¿Cuál de los dos nombres prefiere Usted; Irán o Persia?

“Irán” es uno de los más antiguos términos que la raza aria trajo consigo a la civilización humana. En “Avesta”, el más antiguo legado escrito de la raza aria, la región donde habitaba esta raza se denomina como “Irán” es decir; la tierra de los Arios. Así que Irán es el nombre más antiguo con el que se conoce nuestro país. Desde la dinastía sasánida el país se conocía con nombres como Abrian y Airan. Los europeos utilizan “Irán” como un término geográfico para referirse a la Meseta de Irán y por esto durante mucho tiempo a nuestro país le denominaban como Persia en inglés e italiano; perse en francés; y persien en alemán. Esto se debía a que el Imperio Aqueménida denominaba al centro de su extenso territorio como Parsa o Parswa. Así que en el año 1934 se solicitó a todos los países del mundo que denominaran a nuestro país por su histórico nombre, es decir, Irán y de ahí en adelante se modificó un erro internacional pero corriente. Tanto Irán como Persia son nombres igualmente agradables y agradables para los iraníes que describen nuestra riqueza cultural e histórica. Irán es el nombre histórico de nuestro territorio y Persia expresa nuestra identidad, cultura e  idioma.

2.     En vista de la extensión de Irán que triplica la de España; ¿Cuáles son las principales fuentes de turismo (cultural y de entretenimiento) de Irán para turistas europeos? Se ha triplicado la cantidad de de turistas europeos que han visitado Irán en la primera mitad del presente año; ¿A qué se debe esto?

Irán tiene una extensión de 1.648.000 kilómetros cuadrados, un clima de cuatro estaciones y una civilización milenarias que han hecho que cada esquina del país tenga algo que decir. Según la información de la Organización Mundial del Turismo, Irán es el 10º país atractivo y con alta capacidad en la industria del turismo y es el 5º país en ecoturismo. Además del monumento de Persépolis, los restos del imperio aqueménida como la tumba del Shah de dicha dinastía (Pasargada) y edificios y otros monumentos arcaicos, Irán les interesa a los turistas por sus aspectos culturales y famosos poetas como Hafez de Shiraz y Saadi. Además de los monumentos de la era preislámica que se encuentran en la actual provincia sureña de Fars, otras ciudades como Isfahán, Tabriz, Mashad y Hamedan albergan monumentos pos islámicos. Muchos de los monumentos de Isfahán como la plaza de Naqshe Jahan y las mezquitas de esta ciudad están registrados en la lista de patrimonio de la humanidad de la Unesco. Yazd,  otra ciudad antigua iraní con 700 hectáreas de tejido histórico, ofrece atracciones de desiertos de kavir en el centro de Irán. Los kavires centrales de Irán (como el Lut, Maranjab y Shahdad) son intactos y reciben muchos turistas de todo el mundo. El Mar Caspio, el Golfo Pérsico y el Mar Omán son otras atracciones turísticas del país. La isla de Kish como una perla situada en el Golfo Pérsico constituye una de las mejoras atracciones acuáticas turísticas del país. Visitar los acuarios marítimos de esta isla y sobrevolar el Golfo Pérsico es un deseo para muchos turistas extranjeros que, por supuesto, pueden visitar la isla sin necesitar visados. En el Mar Omán está situada una isla que en realidad en ella se puede contemplar la atracción de un océano: la isla de Ormuz con toda su tierra colorada y el agua transparente es de interés de los turistas. Además, Irán recibe muchos turistas religiosos y es el destino de muchos musulmanes con fines de visitar lugares religiosos. En los últimos años ha habido un incremento en el ecoturismo y el turismo de salud de Irán. Creo que factores como un mayor conocimiento directo de otros pueblos sobre Irán, la disminución de informes irreales y politizados, la sana competencia y el respeto a los turistas en elegir su destino así como los bajos costes han contribuido al aumento de los turistas que visitan nuestro país.

 

3.     Dos tercios de la población Iraní tiene una edad inferior a los 25 años. ¿cree que el deporte podrá ser un buen factor para atraer turistas?

Por supuesto. Las carreras deportivas se han convertido, hoy día, en un lenguaje común y comprensible internacional y han añadido el sector del turismo deportivo a la industria del turismo. Por ejemplo, muchos jóvenes de Irán hacen un seguimiento minucioso al fútbol de La Liga de España así como las evoluciones de la tabla y de sus jugadores. Esto es el mejor y el más fácil método de comunicación entre los pueblos y tendrá que ser apoyado por los gobiernos mediante la organización de distintos campeonatos entre clubes o incluso entre selecciones. Irán es, hoy día, uno de los países de vanguardia en deportes como voleibol, lucha, futbol sala, futbol y artes marciales. En algunos deportes es de los primeros del continente asiático y en otros como la lucha y taekwondo es uno de los primeros a nivel mundial. Sin lugar a dudas, el deporte tiene una posición especial en el fortalecimiento de las interacciones entre los pueblos y en el área de la diplomacia pública. (nota: según las estadísticas oficiales, casi el 70% de la población del país tiene una edad inferior a los 35 años).

4.     ¿Los 35 años de embargos y sanciones han influido en la personalidad de los iraníes?

Hace 38 años algunas potencias no soportaron el desvanecimiento del orden establecido y la pérdida de su gendarme regional y así desplegaron todo su esfuerzo incluyendo invasión directa militar, golpe de estado, incitar a terroristas para derrocar el sistema, embargos y sanciones económicas, guerras por encargo y campañas mediáticas para aislar a Irán. Pero hoy día las potencias han llegado a la conclusión de que la política de la confrontación y los intentos por el aislamiento no han conseguidos los objetivos trazados dando lugar a un Irán más fuerte que antes, con relaciones estratégicas no sólo con su contorno sino con todas partes del mundo. ¿Cómo se puede aislar a un país con una espectacular ubicación geopolítica y con 15 vecinos por mar y tierra que tiene acceso a aguas internacionales y mantiene relaciones diplomáticas con la mayoría de los países del mundo? ¿Cómo se puede decir que un país está aislado mientras 6 potencias mundiales estén negociando con él? Irán cuenta, hoy día, con una de las más diversificadas industrias de todo Oriente Medio y norte de África. Hay una alta diversidad en la minería y reservas de hidrocarburos de Irán. Grandes reservas de petróleo (4º a nivel mundial) y de gas (2º a nivel mundial), la energía nuclear así como capacidades para explotar la energía eólica y solar, una buena posición a nivel mundial en fabricación de vehículos, producción de hierro, acero, cerámica, plomo, zinc, piedras de decoración, cemento, cobalto, cuero, aluminio, manganeso y cobre son algunos aspectos económicos destacados de Irán. Otra ventaja del gran mercado de 80 millones de habitantes de Irán es su acceso a un mercado de 350 millones de personas de su entorno, a los que existe un fácil acceso por puertos, rieles y carretea. Una realidad con estas características no es aislable y los países que aplicaron sanciones contra Irán, en realidad, se auto embargaron a sí mismo y ahora piensan en volver. El gran esfuerzo de compañías extranjeras para entrar en el mercado iraní, mientras todavía no se han levantado las sanciones, demuestra esta realidad. Las presiones de las últimas 4 décadas les han brindado a los iraníes más resistencia, más unidad, más creatividad y más autosuficiencia.

5.     ¿Cuáles son las normas que en términos genéricos deben acatar los turistas (mujeres, bebidas alcohólicas, relaciones sexuales y etc.)?

Las normas de comportamiento en nuestro país se derivan de instrucciones islámicas y tradiciones iraníes y se aplican a todos los iraníes y turistas extranjeros de manera igual y sin discriminación alguna. El hiyab en la tradición islámica se traduce en una vestimenta de protección para mujeres aunque no se ha dictado un modo o color especifico para ello. La variedad de los vestimentos de las mujeres de distintas etnias y zonas de Irán es uno de las atracciones turísticas del país. Lógicamente el pueblo anfitrión cuando ve que los turistas extranjeros respetan sus valores y tradiciones, añade a sus obligaciones de anfitrión, aspectos de amistad e intimidad y esto hará que un viaje de turismo se convierta en un hecho agradable e inolvidable. En el mercado iraní no hay bebidas alcohólicas. En general, viajar a Irán en el marco de toures es más fácil y más económico. 

6.     La seguridad es la base principal para cualquier destino turístico. En lo que se refiere a Irán, la Oficina de Informes Políticos del Ministerio de Asuntos Exteriores de España no ha recomendado a sus ciudadanos viajar a Irán en términos genéricos. ¿qué podría añadir Usted al respecto?

Irán es el ancla de la estabilidad de la región y se encuentra en la mejor situación de seguridad. Recibir nuevos turistas de distintos países del mundo y su presencia en todas partes del país es, en sí, una confirmación de la seguridad de los turistas. La participación de inversores extranjeros en proyectos del turismo del país, como la construcción de complejos turísticos y hoteles, indica su apuesta en la alta seguridad del país. Una parte de los turistas extranjeros que recibimos ahora, son los que han llegado a nuestro país en busca de destinos seguros en vista de la inseguridad que gobierna en otros países. El Foro Mundial de la Economía (WEF) en un informe titulado “el índice de la competitividad en turismo y viajes” ha hecho un estudio sobre 141 países del mundo en el año 2015 y ha presentado a Irán como el más económico destino turístico del mundo. Por sus atracciones turísticas como el monumento Persépolis y las históricas ciudades de Isfahán y Shiraz, Irán ha estado en puestos superiores de la tabla de destinos turísticos del año pasado, presentado por prestigiosas publicaciones como el Financial Times o The Guardian. Muchos turistas extranjeros que han visitado Irán admiran a los iraníes por su hospitalidad y los consideran dueños de cultura, artes, literatura y ética.

7.     ¿Cómo es el proceso de la expedición de visados para ciudadanos españoles?

Irán expide visados para turistas de más de 180 países del mundo al entrar en el país con una vigencia de 14 días, renovables por un período igual sin la necesidad de salir del país. La Sección Consular de la Embajada de la República Islámica de Irán en Madrid, equipada con modernas tecnologías, expide visados para grupos turísticos en la brevedad posible. Empresas turísticas en distintas comunidades de España se dedican a elaborar programas atractivos y económicos y sirven como un instrumento de implementación de viajes turísticos en Irán, facilitando el proceso de la obtención del visado para los turistas. De esta manera, el intercambio turístico entre Irán y España se ha triplicado en el último año. Aun así buscamos perspectivas más altas.

8.     ¿Cree que el turismo puede servir de un instrumento para cambiar la imagen de Irán en el mundo?

Aun que el país cuenta con uno de los mayores recursos turísticos del mundo, no ha podido conquistar su merecida posición en este sector debido a acontecimientos regionales y la contaminación del comportamiento de los países por objetivos políticos. Con el desarrollo de su industria de turismo, Irán busca, al igual que otros países, generar ingresos y empleos, diversificar la economía y contribuir a la privatización pero al mismo tiempo intenta promover el diálogo entre la genta, los intercambios intelectuales, la presentación objetiva de las costumbres, tradiciones, culturas, ética y el espíritu pacifista de los iraníes así como la convivencia pacífica entre distintas etnias del país. Para un país que ha sido, durante casi 4 décadas, objeto de una gran campaña hostil, es más valioso enviar este mensaje cultural que sacar ingresos económicos. Irán considera a todos los turistas, de cualquier país y región, como sus embajadores culturales.

 

9.     ¿Cree Usted que, en el futuro, el turismo podrá tener impactos en el PIB de Irán? ¿Podrá ser el turismo un complemento económico para algunas zonas del país?

Uno de los mecanismos más importantes en la reconstrucción económica del país e aras del reducir la dependencia de la economía a las rentas petroleras es la diversificación de las fuentes de ingresos del país, la generación del empleo, una visión equilibrada sobre los distintos sectores del país y atender el desarrollo de la industria del turismo. Según los informes internacionales, se prevé que el sector turístico del país experimente un crecimiento anual del 5% hasta el año 2020, un crecimiento que seguramente será mayor en comparación con otros sectores económicos. Conquistar una parte de esta industria a nivel mundial forma parte de los objetivos de Irán. En vista del la dispersión de los monumentos turísticos del país y la variedad de estaciones, todas las zonas del país podrán formar parte de este mercado y beneficiarse de las ventajas económicas y culturales de la industria del turismo. En una situación normal y en vista de sus potencialidades turísticas, Irán debería estar entre los 10 primeros destinos de turistas extranjeros a nivel mundial.

 

10. ¿Cuáles son la mejor estación y el mejor destino para viajar a Irán?

 

Irán es un país de 4 estaciones y cada zona del país tiene sus propias características y encantos. Por ejemplo, los aficionados del esquí podrán utilizar las estaciones ubicadas en las cordilleras del Alborz, incluso en el verano. Los turistas religiosos que visitan las ciudades de Mashad, Shiraz y Qom tampoco se enfrentan con limitaciones de tiempo, aunque visitar Irán en el otoño y la primavera es más agradable. Aquellos turistas que viajan a Irán con fines de conocer la historia, contemplar los campos, visitar centros religiosos y pasear por los desiertos del país también encontrarán un conjunto de sitio de interés. Irán es el origen de alguna de las civilizaciones más antiguas del mundo. La cantidad de los monumentos arcaicos del país registrados ante UNESCO alcanza 17 casos que sitúa al país en el puesto 9º a nivel mundial. La existencia de una variedad religiosa y étnica es otra de las potencialidades del país. Al viajar a Irán, los turistas extranjeros además de visitar los aspectos de la arcaica civilización iraní y las atracciones turísticas, comerciales, religiosas, educativas, médicas y deportivas, conocerán una sociedad diversificada religiosa, cultural y étnicamente que cuenta con su propia estructura religiosa y administrativa.

 

11.  La red de transporte y comunicaciones aéreas

Por su ubicación geográfica, Irán se ha convertido en uno de los principales corredores de comunicación intercontinental. Además de las redes de carreteras y ferrocarriles que conectan Irán con los países vecinos, los turistas podrán viajar a Irán mediante prestigiosas compañías internacionales aéreas. Decenas de destacadas compañías aéreas tienen vuelos no sólo a Teherán sino a otras ciudades del país, destinos de turistas extranjeros. En estos momentos unas 10 compañías se dedican a trasladar a los pasajeros entre Irán y España con una escala y pronto habrá un vuelo directo entre Madrid y Teherán por parte de dos compañías, una iraní y otra española. En base a los principios económicos, dichas compañías aéreas ofrecerán precios competitivos y preferenciales para el vuelo directo entre ambos países. Algunas personalidades físicas y jurídicas, incluyendo compañías aéreas internacionales, han presentado ofertas para invertir en la industria aeronáutica civil iraní que podrán evolucionar la flota actual aérea del país. Viajar a Irán es fácil y agradable.   

12.  Reserva de hoteles y sus infraestructuras

En todas las ciudades del país que reciben turistas extranjeros hay hoteles de 3, 4 y 5 estrellas. Ofreciendo una variedad gastronómica iraní con precios increíbles, los restaurantes del país reciben a los invitados. El coste del transporte urbano e interurbano en Irán es muy bajo (un quinto del coste en España). El conjunto de los citados factores ha convertido a Irán en uno de los más baratos y más atractivos destinos turísticos. Los turistas que visitan el país en el marco de toures (grupos turísticos) gozan de buenos precios en los hoteles.

 

13. ¿El Gobierno iraní incentiva de alguna manera las inversiones en el sector del turismo?

En vista del aumento de la cantidad de turistas extranjeros que visitan el país y según las previsiones, están en construcción unos 300 hoteles y complejos turísticos en distintas partes del país con la participación de muchos inversores. En vista de la Ley de Protección y Promoción de la Inversión Extranjera, el gobierno iraní apoya a los inversores extranjeros en todos los campos comerciales, económicos y de servicios. Pero el sector turístico es una de las prioridades del Gobierno y se ha beneficiado, adicionalmente, de incentivos especiales como facilitar el terreno, ayudas en la financiación de los proyectos, facilidades para el suministro de equipos y la logística para la construcción y explotación (facilidades aduaneras) y garantizar el capital invertido. 

14. ¿Todo en Irán, tanto a nivel interior como a nivel externo, dependerá (del resultado) de las negociaciones nucleares?

La política exterior de la República Islámica de Irán se ha fundamentado en la distensión en relaciones exteriores mediante la interacción constructiva; en la resolución de los problemas mediante el diálogo e interacción diplomática; y en la facilitación de los mecanismos reciprocas de cooperación de la economía interna y la economía internacional. La aplicación de este enfoque en los últimos 18 meses, concluyó en la los acuerdos preliminares de Ginebra y posteriormente en el de Lausana. En el caso de que este enfoque tuviera éxito, Irán abriría su potencial y diversificado mercado hacia los inversores extranjeros y la inversión extranjera quedará totalmente protegida por la ley en un ambiente recíprocamente beneficioso. Irán se ha preparado para posibles situaciones posteriores al mes de junio de 2015 y tiene la esperanza de que se consiga la solución recíprocamente beneficiosa en vista de su propia voluntad y la de las otras partes negociadoras. El turismo nunca ha sido objeto de las sanciones pero parte de asuntos relacionados con ello, específicamente en el área de las transacciones bancarias, ha sufrido los impactos de las sanciones. Mientras que nada depende del acuerdo final, un buen acuerdo político, técnico e integral puede ofrecer logros políticos, económicos, comerciales y de seguridad en dimensiones bilaterales y regionales, una situación que beneficiaría también al, de por sí generador de confianza, sector turístico.

 

15. ¿Podrá una superpotencia energética (en petróleo o gas) influir sobre el precio del barril de Brent?

 

El nivel de la influencia de los actores del mercado de la energía depende de factores como su cuota en el mercado, la capacidad de los demás para atender las demandas de los mercados con métodos legales o bien sea falsarios, la cantidad de las reservas estratégicas de los países y etc. Aun así, la exposición al peligro de las rutas más importantes del transporte de la energía sobre todo en el estratégico Estrecho de Ormuz podrá cambiar el precio de la energía de forma explosiva. Irán siempre ha defendido un precio lógico del barril que garantice el beneficio tanto del productor como del consumidor para que la situación del mercado sea previsible y programable, siempre, para todas las partes. De igual manera, siempre hemos sido el defensor y garante de la seguridad del corredor marítimo que permite la navegación de los tanqueros petroleros y gasíferos hacia los mercados internacionales. Siempre hemos defendido la idea de dejar fuera del los conflictos intergubernamentales, los asuntos comerciales y económicos que influyen en la vida cotidiana de los ciudadanos.

 

16. ¿Qué opina Usted sobre España en general y sobre Madrid en concreto?

 

España es el lugar que acoge algunas partes del paraíso de Dios. Es el territorio de la amistad, afecto, interacción de las culturas y la escena de materialización de la cultura, el arte y la ciencia. Las bellezas de España se deben a gente que ha mezclado el amor y la cultura y acoge sus visitantes independientemente de su etnia y raza, un pueblo que ha construido España y ha desempeñado un papel importante en la civilización humana. El idioma, el baile, la música, las figuras artísticas y literarias y el afecto del pueblo español son las características que los destacan de los demás; unas características que son el regalo eterno de los españoles hacia otros pueblos del mundo. Ya sabía de las bellezas de todas partes de España y de la amabilidad de su población, pero durante el año que llevo viviendo entre ellos, he visto que se han superado mis expectativas y me enorgullece estar entre ellos. Madrid es el símbolo de las bellezas, atracciones y el corazón palpitante de toda España; una ciudad preciosa que canta la vida. Madrid es la expresión de las potencialidades de la cultura española para convertir la diversidad de las culturas en la escena de la interacción y la convivencia de todos los seres humanos independientemente de su color, religión y etnia así como para unir la herencia histórica con la modernidad. Aquellos turistas que visiten una sola vez lugares como el Museo del Prado, el Museo Thyssen-Bornemisza, la Puerta del Sol, Plaza Mayor, el Palacio Real, el Palacio de Correos, Plaza de España, Parque el Retiro, Jardín botánica, el Estadio Santiago Bernabéu, y la Puerta del Alcalá, admirarán para siempre España, su pueblo, su historia y su arte.      

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